Семейство сложноцветные. Прямостоячее, кустистое, сжатое или раскидистое, высотюй от 15 до 100 см растение. Нижние листья широкоовальные или ланцетные, с зубчатым или городчатым краем, верхние - удлиненные, цельнокрайнне или с 1-2 зубцами. Соцветия простые, полумахровые или махровые, различной окраски, от 3 до 15 см в диаметре. Плод - узко- или ширококлиновидная семянка серовато-желтой или коричневой окраски, иногда с красноватым налетом. Размножают семенами. Высевают семена в марте — апреле в пар-ннкн. Всходы появляются на 3-7-й день. Высаживают а апреле - начале мая с расстояниями 15-35 см между растениями, в зависимости от сорта. Применяют также весенний и подзимний посевы. Хорошо переносит пересадку с комом земли в фазе бутонизации. Зацветают астры в конце июня. Цветут до глубокой осени. Семена начинают созревать в сентябре. Астра однолетняя в условиях умеренного климата относится к позд-нецветущим, холодостойким, светолюбивым растениям. Обильно и длительно цветет при умеренной температуре и влажности. Предпочитает открытые солнечные места, но растет и в полутени. Лучше удается на легких черноземах, супесчаных или суглинистых хорошо удобренных некислых почвах. При внесении свежего навоза сильно поражается Фу-зариозом. Астру однолетнюю широко применяют в декоративном садоводстве для создания клумб, рабаток, бордюров, групп на газоне, озеленения балконов, горшечной культуры. Ее цветы превосходны в букетах, в срезанном виде хорошо сохраняются в воде в течение 10-12 дней. В настоящее время насчитывается более 40 групп и свыше 4000 сортов астр. Группы сортов различаются строением соцветий, их формой, а также формой цветков и габитусом куста. Сорта внутри групп различают в основном по окраске соцветий. А она самая разнообразная - от чисто белой до темно-фиолетовой и темно-красной различных оттенков. Есть сорта с желтыми и кремовыми соцветиями. У большинства сортов декоративность соцветий создают язычковые цветки разнообразной формы: ладьевидные, ленточные, скрученные или сросшиеся по длине. Реже встречаются сорта с крупными, ярко окрашенными трубчатыми цветками. Наиболее распространены следующие группы сортов.