Шалфей (сальвия) широко распространен и умеренных и субтропических зонах земного шара. Известно около 700 видов. Однолетники, корневищные многолетники и полукустарники. Стебли прямостоячие или восходящие, четырехгранные, до 120 см высотой. Листья супротивные, темно-зеленые сверху и светло-зеленые снизу. Цветки от белой и желтой до темных окрасок, в сложных мутовках, которые собраны в колосовидные или метельчатые соцветия. Цветут в июне — сентябре.

В культуре более 60 видов. Многолетние шалфеи представлены в цветоводстве несколькими, наиболее декоративными видами. Шалфей клейкий — высота 50 — 120 см, цветки желтые, прицветники и чашелистики клейкие, Шалфей мускатный — до 140 см высотой, цветки белые, розовые, сиреневые, в метельчатых соцветиях, прицветные листья крупные, розовые, белые. Цветет с июля 50 — 60 дней. Шалфей мутовчатый — высота 30 — 80 см, цветки сине-фиолетовые, собраны в ложную мутовку.

Шалфей серебристый— многолетник или двулетник с ветвистыми стеблями до 70 см высотой и белыми цветками. Шалфей поникающий — 40 — 100 см высотой, стебли безлистные, цветки розовые или светло-фиолетовые.

Шалфей луговой — куст 40 — 50 см высотой, цветки ярко-синие (есть садовые формы с белыми и розовыми цветками), в кистях длиной 20 — 30 см. Цветет с начала июня около 50 дней. В культуре нетребовательны, уход обычный. Размножают семенами, делением кустов, черенками. Семена нужно стратифицировать, иначе плохо всходят. Болезни: мучнистая роса, ржавчина, серая гниль. Вредители: луговой клоп, совки, паутинный клещ. Используют в клумбах, больших группах, рабатках, низкорослые — на каменистых горках.