Это одно- и многолетние травянистые растения. Цветок василька — на самом деле соцветие, состоящее из многочисленных маленьких цветочков, которые «сидят» на одном ложе, то есть, собраны вместе в соцветие-корзинку — так, как у всех представителей семейства сложноцветных (астровых).

Травянистые многолетники, реже однолетники и двулетники, с длинными корневищами, цветками белой, приглушенной голубой, розовой и других спектров окраски, собранными в соцветия-корзинки различной формы (шаровидная, цилиндрическая, полушаровидная, эллиптическая).

В культуре из однолетних наиболее распространены, кроме василька обыкновенного, или василька синего (посевного), василек мускусный (амбербоа мускусная), василек американский и василек императорский, а из многолетних — василек крупноголовчатый, василек горный и василек русский.

Василек горный — с ползучим корневищем, восходящим стеблем до 80 см высотой. Корзинки до 7,5 см в диаметре, в обертке из многорядных листочков, имеющих на концах бахромчатые черные придатки. Краевые цветки воронковидные, голубые или синие (у садовых форм — белые, розовые, фиолетовые), внутренние трубчатые фиолетово-лиловые или темно-синие. Цветет в мае — июле.

Василек красивый — 30 — 40 см высотой. Все растение густо покрыто войлоком, цветки розовато-лиловые, цветет в июне — июле. Василек крупноголовчатый — до 100 см высотой, соцветия до 5 см в диаметре, желтые; цветет в середине июля. Василек подбеленный — до 60 см высотой, нижние листья беловато-опушенные с нижней стороны, корзинки до 4 см в диаметре с цветками ярко-розовой окраски. Василек русский имеет ветвистые стебли высотой 100 см и более, листья перисто-раздельные, сизоватые, по краю зубчатые, соцветия 5 — б см в диаметре светло-желтые; цветет в июне — июле.

Растут на открытых, сухих, прогреваемых местах. Хорошо развиваются на небогатых почвах, предварительно произвесткованных. Уход обычный — рыхление почвы, прополка сорняков, полив при длительном отсутствии дождей, удаление отцвегших соцветий. Размножают семенами и вегетативно: делением кустов и корневыми черенками весной или осенью. Семена сеют в апреле. Взрослые растения дают обильный самосев.

Болезни: ложная мучнистая роса, ржавчина, мучнистая роса, пятнистости, нематодоз. Вредители: сафлорная муха (личинки ее выгрызают мякоть корзинок и семена). Используют в группах, смешанных посадках, рабатках, бордюрах, для срезки.